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À travers le temps

Période antique :

  • Fin Ier s. av. JC : construction du théâtre Antique d’Arles. Premières traces de la nécropole des Alyscamps.
  • 80-90 ap. JC : édification de l’Amphithéâtre d’Arles.
  • Début du IVe siècle : construction des thermes de Constantin.

Période médiévale :

  • VIe siècle : fondation de l’enclos Saint-Césaire
  • 948 : fondation de l’abbaye de Montmajour
  • XIIe siècle : édification du cloître et de la cathédrale Saint-Trophime

« (…) C’est la ville d’Arles, une ville qui a été admirablement placée par la nature, ou plutôt pour laquelle la nature a pour ainsi dire créé sa place (…) » - Alphonse de Lamartine à l’Assemblée nationale le 30 avril 1842

1842 : le député et écrivain Alphonse de Lamartine défend à l’Assemblée Nationale le tracé de la ligne de chemin de fer Paris-Lyon-Marseille via Arles. Une première phase d’aménagement du site des ateliers ferroviaires arlésiens voit alors le jour (1845-1856).
Les constructions comprennent un atelier de machines (fabrication, réparation), un atelier de voitures, un atelier de wagons et un dépôt de machines.

1848 : le tronçon Avignon-Marseille est inauguré à Arles. Il marque une phase d’essor économique pour la ville. Les Ateliers deviennent le premier employeur de la ville, accueillant jusqu’à 1800 personnes en 1920.

1868 : création du Musée Réattu.

1888–1889 : Vincent van Gogh s’installe à Arles d’où il parcourt des paysages et découvre une lumière qui nourrissent son inspiration. Paul Gauguin le rejoint quelques mois avant le début de ses troubles de santé qui le conduisent à quitter la région en mai 1890.

1896 : création du Museon Arlaten par Frédéric Mistral.

1904 : Prix Nobel de littérature attribué à Frédéric Mistral pour son œuvre Mirèio (Mireille).

1937 : les différentes compagnies ferroviaires françaises fusionnent pour devenir la SNCF. Le progrès technologique remplace progressivement la locomotive à vapeur, et avec elle les Ateliers d’Arles spécialisés dans leur construction.

1954 : fondation par Luc Hoffmann du centre de recherche biologique pour la conservation des zones humides en Méditerranée (Tour du Valat).

1961 : création du WWF (Fonds mondial pour la nature). Luc Hoffmann en devient le vice-président.

1969 : création du festival des Rencontres internationales de la photographie par Michel Tournier, Jean-Maurice Rouquette et Lucien Clergue.

1978 : création de la maison d’édition Actes Sud par Hubert Nyssen.

1981 : création de l’Ecole Nationale Supérieure de la Photographie.
Malgré plusieurs phases de modernisation, le Parc des Ateliers subit la désindustrialisation progressive et ferme ses portes en 1984 après un long déclin de son activité. A l’abandon, cette friche au cœur de la ville se voit peu à peu envahie par la végétation. Les bâtiments se dégradent et sont occupés de manière sporadique comme lieux de stockage ou d’évènements pour des expositions de photographie ou des concerts.

1989 : ouverture des nouveaux espaces de la médiathèque d’Arles.

1995 : ouverture du Musée Départemental Arles Antique.

À partir du milieu des années 1990, la Région Provence-Alpes-Côte-d’Azur étudie plusieurs projets de réhabilitation pour redynamiser le site. L’immense bâtiment de la Grande Halle est alors rénové et inauguré en 2007.

2002 : Maja Hoffmann, mécène des Rencontres d’Arles, et François Hébel, alors directeur de ce festival de photographie, créent le Prix Découverte afin de contribuer au rayonnement des « Rencontres » et soutenir les photographes émergents.

2004 : création de la Fondation Luma pour soutenir et produire des projets expérimentaux portés par des artistes et des institutions culturelles.

2006 : sortie d’Esquisses de Frank Gehry, un documentaire de Sydney Pollack sur le travail de l’architecte, produit par Maja Hoffmann.

2006 : la Ville d’Arles approuve le dossier de création de la ZAC des Ateliers ayant pour objet l’aménagement et équipement de terrains des anciens ateliers SNCF (17 juillet 2006) 

2007 : la Ville et l’AREA PACA signent le traité de concession de la ZAC des Ateliers pour mettre en oeuvre l’opération d’aménagement (12 juin 2007)

Avec Frank Gehry, Maja Hoffmann amorce une réflexion sur l’évolution des centres d’art, lieux de création et d’exposition dans le monde. Elle rassemble un « Core Group » de conservateurs, artistes, architectes et penseurs : Hans Ulrich Obrist, Philippe Parreno, Beatrix Ruf, Liam Gillick et Tom Eccles. Ensemble, ils travaillent sur un projet de nouveau centre culturel pour le XXIe siècle.

 

2008 : la Fondation Luma co-signe avec la Ville d’Arles, la Région Provence-Alpes-Côte d’Azur et les Rencontres d’Arles un protocole d’accord pour le développement du nouveau projet du Parc des Ateliers.

2010 : afin de soutenir la dynamique culturelle qui se fait jour à Arles, le Ministère de la Culture annonce que l’Ecole Nationale Supérieure de la Photographie va bénéficier d’un nouveau bâtiment sur le Parc des Ateliers.

Maja Hoffmann invite l’architecte-paysagiste Bas Smets à travailler sur le projet paysager du Parc des Ateliers, ainsi que l’architecte Annabelle Selldorf pour la rénovation des bâtiments.

En lien avec les Rencontres d’Arles, la Fondation Luma entame une phase d’expérimentation de programmation artistique à Arles, avec des productions qui se déroulent au Parc des Ateliers mais aussi dans d’autres lieux de la ville : les arènes, la nécropole des Alyscamps ou encore la place de la République :

2010 : How Soon Is Now? - une étude de la photographie contemporaine et une série de symposiums.
2011 : Symposium The Human Snapshot.
2012 : Vers la Lune en passant par la plage - exposition de groupe.
2013 : Neue Welt, une exposition de Wolfgang Tillmans

5 avril 2014 : au terme de plusieurs années de recherches sur le projet, le chantier est officiellement lancé lors de la cérémonie organisée pour la pose de la première pierre de Luma Arles.
Pendant la construction du Nouveau Bâtiment, conçu par Frank Gehry, et la réhabilitation des bâtiments existants, Maja Hoffmann souhaite que le site demeure toujours accessible au public. Le Parc des Ateliers accueille ainsi parallèlement un programme artistique et culturel de préfiguration et des événements en lien avec Les Rencontres d’Arles.
Dès 2014, le bâtiment des Forges est rénové. Mis à la disposition du festival des Rencontres d’Arles, cet espace permet d’organiser des expositions de qualité muséale et d’amorcer des co-productions avec des institutions et des collections internationales.

2016 : le bâtiment de la Mécanique Générale est achevé avec une extension contemporaine. Lui aussi est immédiatement ouvert au public.

2017 : la Fondation Luma marque les 10 ans de la rénovation de la Grande Halle avec un programme interdisciplinaire complet. Elle lance son programme d’Archives Vivantes avec une exposition dédiée à Annie Leibovitz et une installation des artistes Fischli/Weiss.
Un espace d’accueil, un restaurant (Le Réfectoire), une librairie, un lieu d’information et de billetterie sont également créés.

Printemps 2018 : ouverture de la Formation. Ce bâtiment dédié au spectacle vivant accueille la compagnie de danse L.A. Dance Project pour sa troisième année de résidence à Luma Arles.

Automne 2018 : début des travaux de réalisation du parc public conçu par Bas Smets.
Dans un mouvement perpétuel, Luma Arles poursuit le développement du Parc des Ateliers. Véritable plateforme de productions interdisciplinaires, le site comprend des espaces de typologies, de tailles, de qualités et d’équipements allant du brut industriel au "white cube". Ces espaces deviennent tour à tour des lieux d’expositions et d’évènements de formats très variés.
Un atelier de production, une collection d’archives vivantes, un programme de résidences d’artistes, une école, etc., sont autant d’outils d’activation à la source du programme qui animera ce site de 7 hectares.
Chacune de ces activités croise son expertise autour des thématiques liées à l’art, l’environnement, les droits de l’homme et l’éducation.

Luma Arles se compose de six anciens bâtiments industriels :

  • Les Forges, premier bâtiment rénové et réhabilité par Annabelle Selldorf, ouvert en juillet 2014.
  • La Mécanique Générale, achevée en 2016.
  • La Formation, achevée en 2018.
  • L’Ancien Bâtiment Administratif, dont l’ouverture est prévue en 2020.
  • Le Nouveau Bâtiment (conçu par Frank Gehry). Travaux : 2014–2020.

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2004
Création de la Fondation Luma.

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2008
La Fondation Luma co-signe un protocole d’accord pour le développement du nouveau projet du Parc des Ateliers.

5 avril 2014
Pose de la première pierre de Luma Arles.

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2017
La Fondation Luma marque les 10 ans de la rénovation de la Grande Halle avec un programme interdisciplinaire complet.